Πολλά έχουν ακουστεί για την ασπαρτάμη τα τελευταία χρόνια. Αυτή η πρόσφατη μελέτη από μία ερευνητική ομάδα του Γενικού Νοσοκομείου της Μασσαχουσέτης έρχεται να δώσει μία πιθανή εξήγηση στο γιατί η ασπαρτάμη μπορεί να μην βοηθά την απώλεια βάρους.

Σύμφωνα με τα ευρήματά τους, ένα παράγωγο της διάσπασης της ασπαρτάμης, η φαινυλαλανίνη, μπλοκάρει τη δράση ενός εντερικού ενζύμου, γνωστό για τη συνεισφορά του στην πρόληψη του μεταβολικού συνδρόμου. Επίσης φάνηκε ότι τα ποντίκια που λάμβαναν ασπαρτάμη διαλυμένη στο νερό που έπιναν κέρδισαν βάρος και ανέπτυξαν άλλα συμπτώματα μεταβολικού συνδρόμου σε σχέση με αυτά που λάμβαναν παρόμοια διατροφή αλλά χωρίς ασπαρτάμη.

Ο Richard Hodin, επικεφαλής της μελέτης και καθηγητής χειρουργικής στο Harvard Medical School, σημείωσε ότι «τα υποκατάστατα ζάχαρης όπως η ασπαρτάμη, ενώ σχεδιάστηκαν για να βοηθήσουν στην απώλεια βάρους και στην ελάττωση της εμφάνισης του μεταβολικoύ συνδρόμου, δε δουλεύουν πολύ καλά και μπορεί πράγματι να κάνουν τα πράγματα χειρότερα, σύμφωνα με έναν αριθμό κλινικών και επιδημιολογικών μελετών.»

«Βρήκαμε ότι η ασπαρτάμη μπλοκάρει την εντερική αλκαλική φωσφατάση (intestinal alkaline phosphatase – IAP) η οποία δείξαμε ότι μπορεί να προλαμβάνει την παχυσαρκία το διαβήτη και το μεταβολικό σύνδρομο», πρόσθεσε ο Hodin. «Άρα πιστεύουμε ότι η ασπαρτάμη μπορεί και να μη δουλεύει γιατί, παρ’ όλο που αντικαθιστά τη ζάχαρη, μπλοκάρει τα ευεργετικά αποτελέσματα της IAP».

Σε μία σειρά πειραμάτων με τέσσερεις ομάδες ποντικιών που παρακολουθούσαν για 18 εβδομάδες, οι ερευνητές παρατήρησαν ότι τα ποντίκια που λάμβαναν τροφή με υψηλά λιπαρά και ασπαρτάμη πήραν περισσότερο βάρος από αυτά που δεν λάμβαναν ασπαρτάμη αλλά είχαν ίδιο διαιτολόγιο. Τα ποντίκια που έλαβαν ασπαρτάμη παρουσίασαν επίσης και υψηλότερα επίπεδα σακχάρων στο αίμα κάτι το οποίο δείχνει δυσανεξία στη γλυκόζη, αλλά και υψηλότερα επίπεδα μίας πρωτεΐνης που προκαλεί φλεγμονή, της TNFa, κάτι που δείχνει ενδεχόμενη φλεγμονή που σχετίζεται με το μεταβολικό σύνδρομο.

«Ο κόσμος δεν καταλαβαίνει γιατί τα τεχνητά γλυκαντικά δεν δουλεύουν. Υπάρχουν κάποιες ενδείξεις ότι πράγματι σε κάνουν να πεινάς περισσότερο και ότι μπορεί να σχετίζονται με αυξημένη θερμιδική κατανάλωση. Τα ευρήματά μας μπορεί να εξηγούν το γιατί η ασπαρτάμη μπορεί να είναι αντιπαραγωγική», υποστηρίζει ο Hodin.